vendredi 14 avril 2017

"F. Scott Fitzgerald" de Matthew J. Bruccoli






"La" biographie de référence !!!

La vie et l'oeuvre de F. Scott Fitzgerald divisent les opinions.

Il y a les partisans de Scott qui font de lui un "génie", l'auteur le plus talentueux de sa génération subissant la folie et les extravagances de son épouse Zelda.

Et il y a les défenseurs de Zelda, présentée comme la victime  de son mari et qui prétendent qu'elle a été la collaboratrice et même l'auteur de bien des œuvres signées par Fitzgerald. Les quelques extraits cités dans l'ouvrage témoignent du réel talent de Zelda et sembleraient accréditer cette thèse.


Fitzgerald et Zelda



Et puis, il y a  ... l'impartialité de l' auteur  Matthew Bruccoli, professeur d'anglais à l'Université de Caroline du Sud, auteur d'une bonne dizaine d'ouvrages sur Fitzgerald qui s'interdit de prendre parti et qui nous livre : "des faits, rien que des faits".

Fitzerald a conservé une quantité d'archives tout au cours de sa vie et il avait même l'habitude de faire un bilan lapidaire de chaque année !

Exemple page 187 pour l'année 1920 :
"Fêtes et mariage. Récompenses de l'année précédente.  Année la plus heureuse depuis mes dix-huit ans".


Fitzgerald et Zelda


Matthew Bruccoli ne nous dissimule aucun fait rigoureusement documenté.
Au cours des 650 pages de cette biographie nous assistons au succès (éphémère) de Fitzgerald puis à sa lente déchéance, à l'autodestruction de son couple, à son déclin d'auteur, à ses pertes financières, à son alcoolisme.

Extrait page 235 :
"Quantité des meilleurs auteurs américains ont été alcooliques à des degrés divers. Ce fut le cas de Fitzgerald, Faulkner, O'Neill, O'hara, Wolfe, Lardner, Hemingway, Lewis, Chandler et Hammett. Il y a sans doute un rapport entre l'alcoolisme et la créativité, mais rien ne permet d'affirmer que si les écrivains boivent, c'est parce qu'ils sont écrivains. Fitzgerald devint convaincu que l'alcool était nécessaire à sa création".



Hemingway et Fitzgerald à Paris

Fitzgerald semblait pourtant bien parti dans la vie !
Tout jeune, il rêve de gloire et en mars 1920, à l'âge de 24 ans,  il publie son premier roman "L'Envers du Paradis".  Dans la foulée il épouse l'excentrique Zelda Sayre, fille d'un Juge. Ils partent à Paris où ils côtoient Hemingway. Ils voyagent et déménagent beaucoup. Leur vie est faite de folie, de saouleries, de provocations, de tentatives de suicide, de névroses.
Fitzgerald arrive tout de même à produire "Gatsby le Magnifique", "Tendre est la nuit", "La fêlure"...
Quand Zelda est internée en hôpital psychiatrique, leur vie est depuis longtemps un enfer.

En 1939, il lui écrit :
Extrait page 546
"Tu étais "folle" au sens habituel, avant de nous rencontrer."

Leur fille Scottie est élevée par des proches.



Fitzgerald et sa fille Scottie


Couvert de dettes, (les traitements de Zelda et son hébergement coûtent très chers) Fitzgerald produit  des nouvelles à la chaîne ainsi que quelques scénarios. Beaucoup de ses écrits sont refusés.
On ne le reconnaît plus en tant qu'écrivain.

Il est hébergé par sa maîtresse Sheilah Graham une journaliste mondaine (qu'il a tenté de tuer au cours d'une de ses soirées bien  arrosées) quand il est terrassé par une crise cardiaque, le 21 décembre 1940.

Il avait seulement 44 ans...


Fitzgerald et Sheilah Graham, sa dernière compagne.


Les notices nécrologiques délivrèrent un message plein de condescendance :

Extrait page 29 :
"Sa carrière commence avec les années vingt et se termine approximativement avec elles.
L'envers du Paradis, son premier roman, fut publié au cours de la première année de cette décennie de gratte-ciel et de jupes courtes.
Entre ce premier livre et le dernier, publié en 1935, il n'en fait paraître que six autres.
Depuis cette date, quelques nouvelles, un scénario de film ou deux, résument pratiquement tout ce que produisit sa machine à écrire.
La promesse d'une brillante carrière ne fut jamais accomplie."

Le 10 Mars 1948, à l'hôpital psychiatrique de Highland, un incendie se déclara, faisant 9 victimes.
Parmi elles, se trouvait Zelda..
Elle fut enterrée aux côtés de son mari.









 Matthew J. Bruccoli   21 août 1931  -  4 Juin 2008
est le spécialiste mondial de Fitzgerald.
Cette biographie est le fruit de quarante ans de travail.